Digital Natives Digital Natives Digital Natives
UX design needs better UX design tools

The article Sketch is not a UX design tool by Pauli Olavi Ojala opened my eyes (Elmar Kruitwagen, Lead Design) about what we are missing in the field of digital design creation.

A quick rewind. In short his statement:

“The popular design app for Mac is a refined evolution of the “pen-and-paper simulator”, but does not attempt to model user experiences. Even the people who built an entire React renderer just to be able to use Sketch for UX design are looking to switch away from it. The future is somewhere else…

…30 years after Illustrator first shipped, and very little has changed in this corner of the design tool space”

I agree with this idea. Through the years I used several design tools and maybe the power of design tools got even worse. Take Flash for instance. You can say a lot about the era of Flash and the typical websites that were produced with it, but it was an amazing powerful tool. Anything digital could be made part of your creation: 3D, video, animations, programming, interaction. And it had ‘memory’. You could build upon libraries and your own selfmade components.

Yes Sketch (and it’s open structure with plugins) is evolving quickly, trying to give designers intuitive tools to kickstart new digital designs or evolve existing ones. At Digital Natives we recently created a responsive and cloud-based UI toolkit with Sketch and Abstractapp (more about that next time). But Sketch is mostly useful for the UI part of UX. It doesn’t come close to fully ‘natural’ digital product creation.

In the digital world we got the advantage our end products live in virtual environments and therefore have the potential to be reshaped instantly.

For instance, what if you could:

  • model, shape, iterate, dummy-test your ideas in a live environment;
  • include flow as an aspect of your creation;
  • or the structure / architecture of your designs;
  • the appearance influenced by time, usage or data;
  • keep an organised memory of inventions;

Furthermore there is the problem of transferring realised results to the development phase. With most tools a full translation and thereby rebuild of static designs into a final live webproduct is still needed. How can we make designers and developers part of the same creation process?

I don’t think digital designers should become coders by the way. I actually believe the opposite. Coding requires a different mindset and designers already got enough tasks on their plate. But that’s another topic.

The new tools suggested in the article are an interesting step into the right direction. I tested React Studio briefly and the features are very promising. But indeed the learning curve feels high. Also the lack of a lean approach and low ‘intuitiveness’ makes the tool not a winner yet (for me).

My thoughts for now: with all the current focus on digital technology and the financial support companies and startups are getting, we must be able to do a better job at inventing UX design tools which are more holistic and bridge the gap between designers and developers. It can save time, make the creation process more sustainable and provide a new focus to creativity.

Got any ideas, tips, questions or suggestions? We would be happy to hear them!

Digital Natives ontwikkelt digitale platforms en diensten voor voorwaarts denkende bedrijven.

When a face is worth a billion dollars

Waar gaat ons digitale hart sneller van kloppen? Front-end developer Daniëlle selecteerde een artikel over software voor gezichtsherkenning. Lees hier het artikel en de uitleg van Daniëlle.

12:15 - 22 augustus 2017

Digitale innovatie in de culturele sector

Welke kansen en uitdagingen zijn er op digitaal gebied in de culturele sector? Op vrijdag 25 augustus bespreken we dit samen met kunstkijkers Ko & Kho en de succesvolle digitale platformen VoordeKunst en We are Public tijdens een ronde tafel event. Lees hier meer

09:52 - 18 augustus 2017

Team Gaza geselecteerd voor de L’OR Gouden Kalf competitie

Team Gaza, opdrachtgever van Digital Natives, is 2x geselecteerd voor de L’OR Gouden Kalf competitie van het Nederlands Film Festival 2017. In de categorie lange documentaire en interactief project. Digital Natives is betrokken bij de realisatie van het interactieve project. Lees hier het hele bericht.

14:46 - 15 augustus 2017

Wachtwoorden en beveiliging op het web

Iedere week houden onze digital natives het nieuws in de gaten. Deze week is Back-end Developer Ezra aan het woord. Lees hier het geselecteerde artikel van Ezra over wachtwoorden en beveiliging op het web.

14:24 - 14 augustus 2017

Hogeschool der Kunsten Den Haag kiest Digital Natives als digitale partner voor de realisatie van een nieuw digitaal platform

Digital Natives ontwikkelt het nieuwe digitale platform voor de Hogeschool der Kunsten Den Haag (HDK). De Hogeschool der Kunsten Den Haag bestaat uit de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten (KABK) en het Koninklijk Conservatorium (KC). Voor beide onderdelen wordt een nieuw platform ontwikkelt. Lees hier het bericht.

09:23 - 8 augustus 2017

Op zoek naar de waarheid, hoe zoekmachines onze mening ongemerkt beïnvloeden

Waar gaat ons digitale hart sneller van kloppen? Digital Marketeer Sophie selecteerde een artikel over zoekmachines en hoe ze ons gedrag beïnvloeden. Lees hier het artikel en de uitleg van Sophie.

09:10 - 3 augustus 2017

De kunst van het werkgeven bij Digital Natives

In korte tijd is het team van Digital Natives gegroeid naar een team van 19 mensen. Tijd om na te denken over HR zaken. De traditionele manier van werkgeven past niet bij ons. Maar wat dan wel? Lees hier het artikel over de kunst van het werkgeven bij Digital Natives.

12:58 - 31 juli 2017

Headless CMS’en: wat is het precies en wat doen wij ermee?

Deze week selecteerde Full-stack Developer Freek een artikel over headless CMS’en op Emerce. Lees hier meer over het artikel en de manier waarop wij er bij Digital Natives mee omgaan.

11:53 - 26 juli 2017

Taking The Pattern Library To The Next Level

Iedere week houden onze digital natives het nieuws in de gaten. Deze week is Front-end Developer Lars aan het woord. Lees hier het geselecteerde artikel van Lars over de inzet van ‘pattern libraries’ en hoe je als team kunt omgaan met de uitdagingen die het gebruik ervan met zich meebrengt.

17:28 - 25 juli 2017

We’ve finally reached the Golden Age of Design. Now what?

Waar gaat ons digitale hart sneller van kloppen? Lead Designer Joost selecteerde een artikel over ‘the Golden age of Design’. Wanneer ben je een goede ontwerper? Lees hier het artikel en het antwoord van Joost op die vraag.

12:18 - 24 juli 2017

Elke dag verzamelen wij hier de beste artikelen voor iedereen met een digitaal hart.

Meer laden